sabato 25 gennaio 2014

Maria Schneider fa un salto nel mondo classico

Maria Schneider si sente "assolutamente frastornata" per essersi ritrovata in nuova compagnia ai Grammy Awards con il suo primo CD di musica classica contemporanea, "Winter Morning Walks" che presenta la soprano Dawn Upshaw.

Foto di ataelw
(Creative Commons)

Negli ultimi 20 anni, la Schneider si è costruita una reputazione come grande compositore jazz, arrangiatore e leader di bigband. I suoi ultimi due album hanno vinto i Grammy, "Concert in the Garden" per "large jazz ensemble" e "Blue Sky" per composizione strumentale (Cerulean Skies).
Il suo nuovo album - uno dei primi progetti finanziati dai fans, a presentare un orchestra classica - finora ha coperto quasi la metà del suo budget di 200 mila dollari, con donazioni che vanno fino a $ 10.000 per un credito di produttore esecutivo.
"Winter Morning Walks", un ciclo di canzoni basate sulla poesia del vincitore del Premio Pulitzer, Ted Kooser, ha ricevuto tre nomination, tra cui miglior composizione classica contemporanea, miglior assolo vocale classico (la Upshaw) e "best engineered classical album".
La Schneider, 53 anni, si ritrova nominata al fianco di grandi compositori contemporanei come Arvo Part, Esa-Pekka Salonen, Magnus Lindberg e Caroline Shaw, la cui "Partita per 8 Voices" ha vinto il Premio Pulitzer.
"E' da brividi essere in questa compagnia", ha detto la Schneider, intervistata nel suo appartamento con una camera da letto nell'Upper West Side di Manhattan. "E' come essere saltata in un altro serbatoio di pesce."
Il seme per la registrazione fu piantato nel 2004, quando il compositore argentino Osvaldo Golijov dette alla Upshaw una copia di "Concert in the Garden". La Upshaw immediatamente si connesse con la musica ed iniziò a frequentare l'annuale settimana di concerti del Ringraziamento della Schneider al club Jazz Standard.
"Fui affascinata dal modo in cui lei scriveva," ha detto la Upshaw . "La sua musica era piena di vera gioia imperturbabile, non aveva nulla di artificiale."
La Upshaw, vincitrice di Grammy per quattro volte, le si avvicinò con "questa idea selvaggia" di chiedere alla Schneider di comporre qualcosa per lei.
La Schneider non aveva scritto niente di musica classica, sin dal collegio nei primi anni '80 quando, sentendosi "terrorizzata" dall'enfasi del mondo classico sulla musica atonale, decise di passare al jazz.
In un primo momento fu riluttante ad accettare l'incarico, perché riguardava cose che non aveva mai fatto prima - scrivere per un cantante classico ed orchestra da camera e comporre musica per i testi - ma decise che gli occorreva "prendere dei rischi e provare cose nuove".
La Schneider ha trovato più facile lavorare con una cantante dalla mentalità aperta come la Upshaw, a suo agio con tutto, dal cantare Mozart al Met ad eseguire le composizioni contemporanee di Henryk Gorecki e Golijov.
"Dawn non si sente una cantante con un suono prefabbricato. Quando canta un testo lo sente così reale e le viene dal cuore" ha detto la Schneider.
La Schneider sentiva che le influenze brasiliane nella sua scrittura jazz, le avrebbero fornito un "trampolino di lancio" nel mondo classico.
Ha scritto "Carlos Drummond de Andrade Stories" basato sulle opere di uno dei poeti più importanti del Brasile, la cui prima fu eseguita dalla Upshaw e dalla Saint Paul Chamber Orchestra nel 2008 ed appare anche nel nuovo CD.
Per il ciclo di canzoni di "Winter Morning Walks", la Schneider ha deciso di portare la Upshaw più nel suo mondo, inserendo tre musicisti che improvvisano - il pianista Frank Kimbrough, il bassista Jay Anderson ed il clarinettista Scott Robinson, che fanno parte della sua orchestra jazz sin dal suo inizio nel 1992 - per suonare con l'Australian Chamber Orchestra alla premiere nel 2011 e sulla registrazione.
La Schneider e la Upshaw, entrambe sopravvissute al cancro al seno, hanno sentito un collegamento personale immediato con le poesie di Kooser, che scrisse durante la passeggiate mattutine nella campagna del Nebraska, durante il recupero da un intervento chirurgico del cancro e radioterapia.
La Schneider ha ritrovato delle immagini che rievocavano i ricordi dei paesaggi attorno alla sua città natale nel sud-ovest del Minnesota, che hanno influenzato le sue composizioni jazz.
"Penso che ci sia qualcosa quando si incontra la morte", ha detto la Schneider, un'avida bird watcher.
"E' un momento scioccante che risveglia i colori ed il potere della bellezza e della natura per esplodere in un modo che normalmente non fa. Si diventa così riconoscenti delle cose più piccole e più belle."
Schneider dice che non riusciva a dormire quando inviò le registrazioni finite a Kooser, ma fu sollevata quando lui entusiasticamente approvò il suo sforzo.
"Ha detto che sentiva di riuscire a sperimentare la poesia con la musica, e ciò mi rese davvero felice", ha detto la Schneider. "Questo per me è molto meglio di qualsiasi Grammy Award."
(Charles J. Gans, Associated Press)

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