giovedì 21 novembre 2013

Dave Douglas porta il suo show per strada

Sul sito The Day è stato pubblicato un bell'articolo su Dave Douglas, attualmente in tour con il suo quintetto in giro per gli Stati Uniti.


Ecco un estratto dell'articolo:
"E' difficile immaginare Miles Davis o Bill Evans fare trekking in montagna, suonare un concerto, e poi fare escursioni in montagna. Dio li benedica per il loro genio musicale, ma è difficile immaginare Miles o Bill fare trekking attraverso una strada.
Dave Douglas, però, è una storia diversa. Il musicista, vincitore di circa 20 Downbeat Critics Poll come trombettista/compositore, ha una rinfrescante vista aperta del jazz - non solo come forma d'arte, ma anche come stile di vita.
Questo è il motivo per cui Douglas porta spesso la sua band in escursioni al sito di un concerto, ad esempio a Franconia Notch nel New Hampshire nelle White Mountains nel mese di agosto, per poi suonare al fresco per folle deliziate in ambienti meravigliosi.
"Sì, facciamo quella roba" dice Douglas dalla sua casa nel nord dello stato di New York. E' al telefono parlando del suo tour unico: "Ho esperienza in corsa e trekking, e suonare in montagna è qualcosa che mi piace molto. Riprodurre musica in un ambiente come questo è così bello ed esaltante. Condividere la musica non solo con gli altri musicisti ed il pubblico, ma anche su un altro livello".
Gli spettacoli all'aperto in ambienti naturali, sono solo una parte dell'approccio innovativo di Douglas alla performance jazz. Quest'anno, in onore del suo 50° compleanno, il suo tour porterà lui e il quintetto in tutti i 50 stati. Ma è molto di più che una semplice bravata celebrativa.
"Voglio andare in parti del paese dove la musica jazz è sotto-rappresentata e sottovalutata", dice Douglas. "Penso che il business della musica pensi solo ai propri interessi personali. Una grande etichetta discografica. C'è una ragione perchè non vogliono mandare qualcuno a Des Moines, Iowa? Parte dell'idea è quella di trovare luoghi interessanti e creativi dove suonare, ed esporre le persone alla nostra musica dove forse non è mai arrivata".
E' un concetto visionario ed anche nobile, e quando cominciò a configurare il percorso, successe qualcosa di inaspettato.
"E' davvero interessante," dice. "La gente ha avuto sentore dell'idea ed ha cominciato a chiamarci. Il pubblico è lì fuori. E' solo che dobbiamo portargli la musica. Spero di riuscire a creare dei percorsi per gli artisti del futuro."
Musicalmente, Douglas è tanto avventuroso quanto il suo approccio alla performance. Mentre certamente possiede un curriculum che esplora il vocabolario del jazz moderno e del post-bop, sia come leader che come sideman, Douglas è un tipo inesorabilmente curioso. Lui ascolta tutti i tipi di stili di musica globale e prende ampiamente dal DNA di quelle forme, per poi mutare il tutto in una cornucopia creativa Douglas-centrica.
Nel corso del tempo, i suoi album hanno fuso il jazz con la classica, la musica folk europea e americana e il klezmer. Ha inoltre collaborato a progetti di danza, arte recitata, cinema e letteratura.
"E' importante per me non essere limitato da dove vengo o da quello che mi piace o dalle assunzioni che ho fatto sulla musica", dice Douglas. "Mi piace imparare e penso che è ciò che mi porta, come musicista e compositore, a guardare ampiamente alla cultura. E' importante notare che sono stato molto fortunato a incontrare dei collaboratori così bravi e volenterosi."
I suoi ultimi due album sono stati particolarmente degni. Nel 2012, Douglas pubblicò "Be Still", una raccolta incentrata su inni protestanti. Benchè questo sembri un'improbabile fonte di materiale, l'album è un omaggio ed una elegia a sua madre, che era deceduta dopo una lunga malattia.
Douglas spiega: "Il fatto è che, a un certo punto, sono dovuto andare da mia madre e chiedergli che musica voleva venisse suonata al suo funerale. Lei è tornata dopo una settimana con un elenco di questi inni che erano importanti per lei."
Douglas ha arrangiato gli inni per il servizio e poi ha deciso di registrarli per la sua nuova etichetta, la Greenleaf Music, che ha creato insieme a dei professionisti che la pensano come lui nell'abbracciare le nuove possibilità del jazz e della musica.
"Abbiamo pensato che fosse giunto il momento di ripensare al modo di presentare la musica", dice Douglas. "Mi sono circondato di un persone brave e brillanti, e pensiamo che questo sia il nuovo paradigma per le etichette discografiche".
Ai fini di "Be Still", Douglas volle replicare i testi e le melodie degli inni e per questo motivo cercò Aoife O'Donovan, una giovane cantante della band progressive-bluegrass Crooked Still. E' stato un colpo da maestro. L'album è stupendo, malinconia e completa affermazione della vita.
Dopo molte discussioni, Douglas ha deciso di portare l'album in strada come un atto di terapia, con i membri del suo nuovo quintetto: il sassofonista Jon Irabagon, il pianista Matt Mitchell, la bassista Linda Oh e il batterista Rudy Royston.
"Noi tutti abbiamo madri e padri, e noi tutti abbiamo a che fare con sentimenti universali di perdita e di dolore", dice Douglas . "Un sacco di emozioni che sono venute a galla attraverso la musica che ho deciso di registrare. Fare il tour dietro l'album fu un po' una lotta o una reazione di fuga per me. Fu un modo per alleviare la mia sofferenza, e suonare la musica dal vivo è importante perché ti espone a qualcosa di molto potente."
All'inizio di quest'anno, il Douglas Quintet ha pubblicato "Time Travel", un album strumentale che esplora i vari concetti matematici di tempo. Forse giustamente, Douglas pensa che il tour dietro l'album sia un modo per guardare avanti e indietro, e punta molto sui membri del suo gruppo, che sono tutti più giovani di lui.
"Se vuoi suonare meglio, suona con persone che siano migliori di te", dice. "Dopo molto tempo sul palco, posso dire di essere il peggiore musicista della band, e a quello dico, 'Bene, andiamo avanti'. Gli porto le nuove canzoni, e loro sono pronti in un attimo, e io devo dirgli 'beh, aspettate un attimo non sono ancora pronto fisicamente a suonarle'".
(leggi l'articolo integrale in inglese sul sito originale)

Ecco il video integrale del concerto che il Dave Douglas Quintet ha tenuto lo scorso 27 luglio alla Plaza de la Trinidad di Donosti in occasione del 48th Heineken Jazzaldia:

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