martedì 29 ottobre 2013

Jimmy Greene trova uno sbocco nella musica

Sul sito del New York Times è stato pubblicato un bell'articolo sul nuovo album di Jimmy Greene, artista che sta gradualmente cercando di tornare alla normalità, dopo la terribile tragedia che lo ha colpito lo scorso anno quando perse la sua figlia di 6 anni nella sparatoria alla Sandy Hook Elementary School di Newtown.

  Foto di Karsten Moran
(The New York Times)

Ecco un estratto dell'articolo:
"Prima dello scorso 14 dicembre, Jimmy Greene era stato un jazzista per la maggior parte dei suoi 38 anni, ben noto tra i seri appassionati di jazz. Aveva decine di album a suo nome. Ha suonato con luminari come Freddie Hubbard. Era anche uno studioso, insegnava jazz in una università pubblica.
Il 14 dicembre, la figlia di 6 anni, Ana Marquez-Greene, che condivideva la sua passione per la musica ed amava ascoltare suo padre, era una studentessa alla Sandy Hook Elementary School a Newtown, Connecticut, quando un uomo armato la uccise, insieme ad altri 19 bambini e 6 educatori.
"Non so se mai ci sentiremo interi di nuovo," Greene ha detto della sua famiglia, Nelba Márquez-Greene, sua moglie e il figlio, Isaiah di 9, che era anche nella scuola quella mattina, ma che fortunatamente rimase illeso. "Piango ancora tutti i giorni - tutti noi lo facciamo. Non so se ci sarà un giorno in cui non lo faremo più".
Ci volle un mese o giù di lì prima che Greene riuscisse addirittura a riprendere il suo sassofono. Ma alla fine l'ha fatto. E la sua musica lo ha spinto di nuovo sul palco, di nuovo all'interno di uno studio di registrazione ed a tornare ad essere un jazzista di alto livello.
"La musica è stato uno sbocco meraviglioso per me, emotivamente e spiritualmente", ha detto Greene.
Settimane dopo il massacro, cominciò lentamente ad accettare degli inviti per suonare pubblicamente, a condizione che le performances fossero vicino alla sua casa nel Connecticut. E' tornato alla Western Connecticut State University, dove insegna jazz.
Lentamente, Greene ha detto, lo spirito della "bella vita" di Ana, ha cominciato a confortarlo ed a ispirarlo per ricominciare a scrivere musica. Poi ci sono stati i tanti amici musicisti, come Harry Connick Jr., che lo hanno aiutato a consolarlo. Il risultato è un nuovo album chiamato, giustamente, "Beautiful Life", un lavoro ispirato e dedicato alla vita di Ana.
"Voglio dare un senso di come lei ha vissuto", ha detto Greene, che di recente ha eseguito alcune delle musiche dell'album in un jazz club al Upper West Side di Manhattan.
L'album quasi completato, il cui ricavato andrà in parte verso enti di beneficenza istituiti a nome di Ana, esemplifica la decisione della famiglia di non lasciare che il dolore della morte di Ana impedisca loro di discutere della sua vita, ha detto.
"E' un modo per noi di mantenere Ana viva, e tenerla sulla punta delle nostre lingue," ha detto. "Io non voglio evitare di parlarne, perché uno dei problemi che abbiamo nella nostra cultura è che se una cosa è difficile, preferiamo non parlarne."
Per apprezzare il puro virtuosismo tecnico di Greene, ci si può rivolgere alle 70 registrazioni che ha fatto nel corso di una carriera nella quale ha suonato con artisti del calibro di Jackie McLean e Horace Silver, oltre che Hubbard. Il playing di Greene sull'album ha preso una piega più soul e spirituale, ha detto, per rendere la musica "riflessiva della sua natura", con canzoni che sono meditative e riflessive.
Anche se, ha aggiunto con una risatina: "Se lei le avesse sentite, avrebbe probabilmente detto, 'Vorrei qualcosa di veloce che si possa ballare.'"
Ana amava ballare allegramente intorno alla casa ed amava i film Disney, tra cui "La principessa e il ranocchio", essendo attratta dalla pelle scura della Principessa Tiana.
Greene ha chiesto alla cantante Anika Noni Rose, un'amica d'infanzia, che era la voce della principessa nel film, a recitare sulla sua canzone "Little Voices" sul nuovo album, che presenta anche Kurt Elling, vincitore del Grammy Award, che esegue "Ana’s Way", e Javier Colon su "When I Come Home".
La registrazione comprende anche un duetto di Greene con il chitarrista Pat Metheny nell'inno "Come Thou Almighty King", che Ana amava cantare, mentre suo fratello maggiore l'accompagnava al pianoforte.
"Compiuti i 7 anni, anche lei avrebbe anche iniziato a prendere lezioni di pianoforte" Greene ha detto.
"L'obiettivo è la riflessione e la celebrazione della "bella vita" di Ana, e di come tutte le vite siano preziose e belle", ha detto Greene, che si è trasferito con la famiglia a Winnipeg, Manitoba, nel 2009 per prendere il posto di insegnante presso l'Università di Manitoba prima di stabilirsi a Newtown, nell'estate del 2012. (Nelba Márquez-Greene è una terapeuta familiare e  matrimoniale.)
A Winnipeg, Ana ha cantato nel coro della scuola, e quando Greene scrisse le parti corali per diverse canzoni del nuovo album, ha scelto lo stesso coro di bambini per cantare in memoria di Ana.
"Volevo che fosse cantata da ragazzi che conoscevano mia figlia", ha detto Greene, che ha detto di essere stato sopraffatto, quando volò a Winnipeg per ascoltare i bambini cantare le parti, e molti degli amici di Ana nel coro corsero verso di lui, lo abbracciarono e gli dissero che Ana gli mancava.
Quando hanno cantato, ha aggiunto, "non credevo che sarei riuscito a rimanere nella stanza."
Greene ottenne il risalto già in tenera età, avendo iniziato a suonare il sassofono all'età di 6 anni, eccellendo nelle ensemble della scuola e iniziando a studiare dall'età di 15 anni con McLean.
Mentre era al liceo, era già stato ingaggiato da importanti artisti jazz, e durante il college, lavorava costantemente a Manhattan e suonava nelle registrazioni di diversi album.
La mattina della sparatoria, stava insegnando quando ricevette la telefonata da sua moglie - entrambi sono nativi Hartford e stanno insieme dai tempi del liceo - e corse a casa preparato a qualsiasi cosa. Molti amici e parenti si precipitarono a casa sua, tra cui Connick, della cui band Green era stato componente per molto tempo. Connick in seguito scrisse una canzone intitolata "Love Wins" per Ana e la registrò con Greene.
L'orrore di ciò che è successo, Greene ha detto, "mi ha cambiato come essere umano e quella umanità si riflette nella mia arte."
"Vieni formato come artista quando si perde qualcosa di così prezioso", ha detto in una recente notte nell'intervallo tra due set allo Smoke Jazz Club di Manhattan. La sua band presentava un lineup di all-star con Renee Rosnes al piano, Ben Wolfe al basso e Jeff (Tain) Watts alla batteria.
Durante le canzoni, Greene ha ringraziato il pubblico per le loro preghiere e condoglianze, che lo aiutano a "rinforzarsi giorno dopo giorno", ha detto. Il pubblico ha applaudito dopo che raccontò ciò che era accaduto lo scorso dicembre ed ha esortato il pubblico a "mostrare più spesso il vostro amore per l'altro."
"Con questo in mente", ha detto, la canzone successiva sarebbe stata “I Love You” di Cole Porter, i cui testi parlano di quelle tre parole mormorate nella brezza del mese di aprile, echeggiate dalle colline ed appoggiate dall'alba.
(Leggi l'articolo integrale in inglese sul sito originario)

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