martedì 17 settembre 2013

Melissa Aldana vince il Thelonious Monk International Jazz Saxophone Competition

Melissa Aldana, una tenorsassofonista, cilena di nascita, ma con base a New York, ha ottenuto il primo posto, ieri sera al prestigioso Thelonious Monk International Jazz Saxophone Competition per il 2013.


Grazie alla vittoria, la 24enne Aldana, ottiene una borsa di studio di $ 25.000 ed un contratto discografico con la Concord Music Group. Al secondo posto si è classificato il tenorsassofonista Tivon Pennicott, mentre l'altoista Godwin Louis è arrivato terzo.
Melissa è nata a Santiago del Cile, e fu subito esposta alla musica grazie alla guida del padre, Marcos Aldana, (che gareggiò anche lui nella competizione. Fu semi-finalista nell'edizione del 1991, vinta da Joshua Redman) che l'ha aiutata ad affinare le sue abilità di sassofonista e improvvisatrice. 
L'incontro con il pianista Danilo Perez, nel 2006 portò ad una audizione presso il Berklee College of Music, dove Melissa ricevette una borsa di studio Presidential.
Arrivata a Boston con pochi soldi e senza saper parlare inglese, Melissa perseverò, trovando la guida dei sassofonisti George Coleman, George Garzone e Joe Lovano tra gli altri. Durante la sua permanenza a Boston, iniziò un rapporto con Greg Osby, che la invitò a registrare per la sua etichetta, la Inner Circle Music.
L'album risultante, Free Fall, vide Melissa “swing[ing] confidently and solo[ing] with verve” (Bill Milkowski, JazzTimes) a fianco del pianista Michael Palma, il bassista Lyles West e il batterista Ralph Peterson Jr.
Dopo essersi trasferita a New York nel 2009, Melissa si è esibita con Osby, Garzone, e Coleman, così come Benny Golson, Francisco Mela, e Antonio Sanchez.
Il Thelonious Monk International Jazz è una importante competizione che annualmente premia i migliori giovani musicisti in ambito jazzistico. Tra i vincitori degli scorsi anni vanno segnalati i pianisti: Marcus Roberts, Jacky Terrasson, Eric Lewis, Tigran Hamasyan; i trombettisti: Ryan Kisor, Ambrose Akinmusire; i sassofonisti: Joshua Redman, Seamus Blake, Jon Irabagon; i bassisti: Darryl Hall, Ben Williams; le vocalists: Gretchen Parlato, Cécile McLorin Salvant; il chitarrista Lage Lund. 

Ecco un video di Melissa Aldana registrato all'inizio di quest'anno al Jazz Gallery di New York:

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