martedì 24 settembre 2013

Keith Jarrett - Six Sonatas for Violin and Piano

Sul sito Counterpounch, è stato pubblicato un articolo sul nuovo album di Keith Jarrett, che la ECM pubblicherà nei prossimi giorni, nel quale il pianista ritorna ad esplorare la musica classica con un doppio album che presenta le Six Sonatas for Violin and Piano di Johann Sebastian Bach.


Ecco un estratto dell'articolo:
"Nessun tastierista di questa o di qualsiasi altra epoca ha avuto più vasti interessi di Keith Jarrett. I suoi contributi alla musica jazz si estendono dal sorprendente trattamento di standard a lunghe e spontanee esplorazioni dello spazio infinito oltre i limiti di forma e genere. La produzione della musica di Jarrett, rappresentata dalla sua prolifica produzione di registrazioni, sfida i confini che separano la musica classica dal jazz, l'improvvisazione dall'annotato.
La sua scelta degli strumenti è pure onnicomprensiva: sul doppio LP del 1979 Hymns / Spheres Jarrett improvvisa su inni e scene pastorali sul magnifico organo barocco presso l'Abbazia benedettina di Ottobeuren nel sud della Germania, la registrazione è stato finalmente ristampata dalla ECM questo anno su CD. Il Book of Ways del 1986 si estende su due CD e quasi due ore di elucubrazioni al clavicordo. Questo è il mezzo che sembrerebbe l'ideale per un tastierista come Jarrett, che ascolta con tale profondità ed intensità: il clavicordo è forse l'unico strumento che è ascoltato meglio dalla persona che effettivamente lo suona.
Le performances di Jarrett sul clavicembalo, soprattutto sulla musica di J.S. Bach, sono state ancora più illustri, anche se il risultato è trattato con scetticismo da alcuni specialisti. Le sue Variazioni Goldberg del 1989, forse trattano questo epocale insieme di pezzi per tastiera con troppo rispetto, abiurando accuratamente il virtuosismo appariscente a favore della considerazione sfumata. Ma questo atteggiamento produce delle meraviglie: il rilascio tenero di una nota prima della carezza della successiva, la predilezione per un'armonia inaspettata, l'ornamento irreprensibile ed inaspettato; la considerazione premurosa della logica contrappuntistica tra voci canoniche. Si ha la sensazione di ascoltare Jarrett che ascolta se stesso, piuttosto che suonare per noi.
L'ineguagliabile sensibilità del playing di Jarrett si sente ugualmente al pianoforte o al clavicembalo: benchè lui capisca le sostanziali differenze tra questi strumenti, queste non ostacolano la sua ricerca di possibilità espressive. L'aver inciso i due libri del Well-Tempered Clavier di Bach al pianoforte e clavicembalo dimostra rispettivamente che, mentre la scelta dello strumento non è irrilevante, ciascuno fornisce strumenti unici per uno stesso fine: la finemente modellata rappresentazione di pensieri musicali che vanno dalla trasparente bellezza al densamente complicato.
Nel regno della musica da camera Jarrett ha scelto il clavicembalo per la sua registrazione della "gamba sonatas" di Bach con la violista Kim Kashkashian: in tal modo un moderno strumento ad archi conversa con una tastiera del XVIII secolo. Il punto di tali combinazioni è un ampliamento della possibilità che l'uso di strumenti diversi incoraggia, soprattutto se gestito da un musicista con il dono di Jarrett.
Per la sua registrazione con Michelle Makarski delle sonate di Bach per tastiera e violino che uscirà a fine mese per la ECM, Jarrett è tornato al pianoforte moderno, piuttosto che continuare la sua indagine su vecchie tastiere; si sarebbe potuto anche immaginare Jarrett in uno dei chiari e reattivi primi pianoforti del tempo di Bach; ma Jarrett dimostra che sotto le sue mani, il pianoforte moderno, trattato con gusto e e brillantezza e registrato con la famosa chiarezza ed atmosfera dell'etichetta ECM, è un appropriato, anche se anacronistico, strumento, per questa serie di sei sonate di tonificanti allegros, eruditi contrappunto, e lenti movimenti celestiali.
In questi ultimi anni di vita del CD è interessante vedere come oggetti che diventano rapidamente obsoleti, conservino musica destinata ad essere senza tempo. La copertina del disco è un atmosferica foto in bianco e nero di uno stagno o palude, in cui un tronco d'albero si riflette, lo sfondo attraversato da strisce luminose e nebbiose, forse la luce della ragione e dell'interpretazione che penetrano le profondità oscure della coscienza bachiana? 
Il disco non contiene note di copertina che spiegano contesti storici o condizioni attuali per la musica e le esecuzioni. Né ci sono incluse le biografie dei performer: è come se la musica e i musicisti parlassero per se stessi. 
Lungo il bordo superiore della foto il titolo si mescola al nero: prima viene il grande compositore poi il titolo "Sei Sonate per violino e pianoforte". Quindi i due interpreti, con la violinista Makarski che precede il ben più famoso Jarrett secondo l'ordine degli strumenti indicati dal titolo del CD. Sfogliando le due pagine dell'attraente libretto, che mentre respinge le spiegazioni e le delucidazioni in forma di prosa inglese, ha molte vivide fotografie dei musicisti durante le sessioni di registrazione tenute presso l'American Academy of Arts and Letters di New York, si incontra un facsimile di una copia delle sonate scritte parzialmente da Bach. In questo manoscritto il titolo della raccolta, scritta in un italiano che trasforma anche il nome di Bach in Giovanni, colloca prima il "cembalo obbligato", e poi elenca il violino solo. È vero, gli strumenti sono a volte partner e a volte concorrenti attraverso i vari generi e le atmosfere incontrate in queste sei sonate, ma pensare a loro in termini moderni come sonate per violino è un errore. Il figlio di Bach Carl Philipp Emanuel li chiamava "trii di clavicembalo" lodandoli per molto tempo dopo la morte del padre per il loro valore stilistico, anche contro i gusti molto diversi del tardo Settecento.
Nel ventunesimo secolo non c'è bisogno di difendere queste sonate contro le tendenze della musica popolare, o anche della classica. Che abitino nel loro regno non significa che esse siano al sicuro: questi pezzi sono pieni non solo dei tratti bachiani di erudizione, stranezza e complessità, ma anche con una serie di registri emotivi che solo i migliori musicisti possono tirare fuori, sia che suonino potenti pianoforti moderni, organi imponenti, o clavicordi sussurranti.
Da grandi interpreti dei propri strumenti, Jarrett e Makarski sono perfettamente abbinati per la collaborazione. Il playing d'insieme è insuperabile, dalla radiante precisione di trilli veloci al loro elegante fraseggio ed articolazione in tandem. C'è esuberanza qui, ma anche un sacco di riserve, Makarski usa il vibrato con parsimonia e come una sorta di ornamento, nel modo in cui era consueto ai tempi di Bach. La sua intonazione è immancabilmente precisa, e il suo sospirante diminuendo con cui arrotonda molte note, soprattutto quelle più lunghe, è un tocco che trascende l'appropriatezza stilistica e cattura, a seconda del contesto, sia il fuoco che la malinconia della musica.
Jarrett non è mai tuonante sul grande pianoforte nero, che raggiunse la sua incredibile dimensione nel XIX secolo, per riempire sale da concerto sempre più grandi, ma egli generalmente rimane ben al di sotto della forza che lo strumento ha da offrire, esplorando invece le molte sfumature della sua morbidezza. Eppure, il suo suono non conserva un'eccessiva attenzione, come di tanto in tanto fece sui suoi Goldbergs al clavicembalo. Il ritmo veloce dell'ultimo movimento della "first sonata in B minor" raccoglie la sua intensità non solo dal suo ritmo, ma anche dal vivace tocco di Jarrett: le dita di questo musicista militantemente acustico possono diventare elettriche.
Jarrett e Makarski affrontano la conclusiva "Presto of the A major sonata" come un clip impegnativo, ma senza perdere la grandezza della melodia del movimento, né spuntando lo spiritato dialogo tra le parti. Una delle ossessioni del XVIII secolo di Bach era la freschezza e la precisione degli ornamenti: il diavolo era ed è in questi dettagli. 
Sia Jarrett che Makarski hanno quello che gli scrittori inglesi contemporanei avrebbero definito "crisp shake", dei trilli vividi. Queste fioriture conferiscono grande energia alla causa.
Se il brio del duo solleva gli spiriti degli ascoltatori, i movimenti lenti fanno uno richiamo sul fatto che il Settecento fosse la grande stagione delle lacrime: si trova il proprio barocco e si piange quando si sente l'accompagnamento di Jarrett sulla seconda "Adagio of the E major Sonata", con la Makarski che svetta verso il cielo nelle terzine di cui sopra. 
Per ascoltare Jarrett e Makarski attraversare l'acutamente elegante "Andante from the first sonata" significa capire che al di là dell'elegante manierismo del pezzo si cela qualcosa di profondamente triste. L'intensa bellezza di questo e di altri movimenti lenti è quasi dolorosa. Se si vuole conoscere della musica che allo stesso tempo possa essere inquietante e piena di speranza, basta ascoltare "Largo from the C minor Sonata" che apre il secondo di questi due CD ed ascoltare come il più leggero "push o pull" in tempo e dinamica sia da parte di Jarrett che Makarski, dimostri costantemente che questa musica deve essere interpretata con grande attenzione e intensità per riuscire a raggiungere un significato espressivo.
La lettura del duo del movimento finale della fuga del "Last sonata in G major" è una travolgente, corsa finale della coppia nell'esaltante viaggio attraverso il paesaggio di Bach di invenzione ed emozione. Questa toccante registrazione del ventunesimo secolo di musica settecentesca, ascoltata su quelli che essenzialmente sono strumenti ottocenteschi, è senza tempo.
(Leggi l'articolo integrale in inglese sul sito originario)

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