martedì 23 ottobre 2012

In uscita un cofanetto di Mingus con una grande quantità di musica inedita

The Jazz Workshop Concerts 1964-65 è il titolo di un mastodontico cofanetto di 7 Cd's, che sarà pubblicato il prossimo 30 ottobre dalla etichetta Mosaic, che raccoglie una serie di essenziali performance dal vivo di Charles Mingus che contiene una grande quantità di musica inedita o non disponibile in formato digitale.


Per il 90° anniversario del compleanno di Charles Mingus, Sue Mingus chiamò la scorsa primavera per chiedere al produttore Michael Cuscuna se fosse interessato a pubblicare alcuni nastri inediti di Mingus che aveva negli archivi. Non ci volle molto tempo per prendere una decisione!
"Ciò che rende questa collezione ancora più interessante è il fatto che, dei sette dischi della collezione, solo uno di loro è disponibile su un CD autorizzato", spiega Cuscuna. "Quasi due CD completi non sono mai stati disponibili su CD, e ci sono oltre due ore di nuove scoperte, che appaiono per la prima volta, in qualsiasi formato".
Charles Mingus è sempre stato il più incandescente tra i geni del jazz, e la metà del 1960 è stato senza dubbio uno dei periodi più tumultuosi della sua storia e di quella americana. Nel caso di Mingus, il cui sconvolgimento personale, sociale e politico fu la ricetta per alcune della sua produzioni più ferocemente creative, vengono rappresentati cinque intensi ed incendiari concerti, eseguiti da alcuni dei suoi gruppi più leggendari con opere che vanno dalle sue interpretazioni di Ellington, omaggi ai suoi musicisti come Eric Dolphy (con Praying With Eric), ed un ritratto estremamente ambizioso di bop intitolato Parkeriana, per molti uno dei più spettacolari pezzi di Mingus.
I concerti pubblicati sul cofanetto sono Town Hall, Amsterdam, Monterey '64 and '65 e Minneapolis, di cui solo 47 minuti di Town Hall sono stati pubblicati su un Cd autorizzato, mentre c'è un disco e mezzo di musica (quasi due ore) da Town Hall a Minneapolis che è completamente inedita in qualsiasi formato. 
Il repertorio comprende alcune delle più grandi opere del bassista/compositore oltre a tre composizioni inedite.
I 13 mesi attraversati da questa collezione sono stati notevolmente ricchi di eventi sia per Mingus che per il paese, che fu coinvolto in pieno nella lotta per i diritti civili e comprende l'assassinio del presidente John F. Kennedy. Durante questo periodo, Mingus assemblò il suo leggendario sestetto, con Dolphy, Byard, Richmond, Coles e Jordan (che appare nei concerti di Town Hall e Amsterdam), soffrì per la morte di Dolphy, uno dei suoi più stretti collaboratori, incontrò la sua futura moglie, Sue Graham Ungaro ed interruppe il suo rapporto produttivo con la Impulse! Records.
Il concerto di Town Hall costituisce il primo disco di questa serie e contiene la musica originariamente pubblicata dalla Fantasy/Debut, integrata da ulteriori 32 minuti di materiale inedito. Il concerto, che ebbe luogo il 4 aprile 1964, fu un evento di beneficenza per l'Associazione Nazionale per il Progresso della Gente di Colore (NAACP). Tra i cinque pezzi inediti c'è un duetto con Byard su Sophisticated Lady di Ellington, una versione di 20 minuti di Peggy's Blue Skylight, e una performance incompleta del suo tributo a Bird Parkeriana, prima che il nastro si esaurisse. 
Il sestetto, che comprendeva Eric Dolphy, Clifford Jordan, Johnny Coles, Jaki Byard e Dannie Richmond, si riproporrà sei giorni dopo (il 10 aprile 1964) al Concertgebouw di Amsterdam,  per un concerto mozzafiato che è raccolto nei due successivi CD. 
La data, che rivisita alcuni pezzi del concerto alla Town Hall, mostra la capacità di Mingus di guardare sia avanti che indietro, rendendo omaggio a Ellington, Bird e Dizzy Gillespie, e mettendo in mostra la sua tagliente modernità sui propri classici Meditation on a Pair of Wire Cutters e Fables of Faubus.
Molto cambiò nel settembre di quell'anno, quando Mingus suonò al Monterey Jazz Festival. Dolphy era morto improvvisamente in Europa tre mesi prima e Mingus stava dirigendo un nuovo sestetto. Con l'eccezione del sassofonista John Handy, che aveva sostituito l'ammalato Booker Ervin, questo è il gruppo che sarebbe diventato il "My Favorite Quintet". Byard e Richmond c'erano ancora, insieme a Charles McPherson e Lonnie Hillyer.
Dopo aver eseguito Orange Was The Color Of Her Dress Poi Blue Silk, sei musicisti in più salirono sul palco, tra cui John Handy, Red Callender, Buddy Collette e Jack Nimitz. Questa accresciuta ensemble presentò per la prima volta Meditations on Integration la rielaborazione orchestrale di Meditation on a Pair of Wire Cutters.
La critica lodò questo concerto: "Monterey appartiene a Charles Mingus", scrisse il San Francisco Chronicle. "E 'stato un trionfo." DownBeat lo classificò tra i concerti che "hanno quel raro e delizioso momento quando l'intensità di una performance, la sua ispirazione, è così travolgente che è qualcosa di simile ad una scossa elettrica", mentre Time Magazine dichiarò che Mingus "deve essere classificato tra i più grandi compositori jazz." Newsweek ha anche riferito che,"il pubblico rimase senza fiato quando improvvisamente il concerto finì e ruggì la sua approvazione più e più volte mentre Mingus, pacificato, come un grande orso felice abbraccia i suoi musicisti."
I primi quattro pezzi del sesto disco, presentano del materiale tratto dal ritorno di Mingus a Monterey nel '65, un anno dopo il suo trionfo nel '64, con un set abbreviato con un ottetto che comprendeva Hobart Dotson, Jimmy Owens, Lonnie Hillyer, Charles McPherson, Julius Watkins , Howard Johnson, e Dannie Richmond. Dei quattro pezzi qui, solo due erano stati pubblicati in precedenza su compilation oscure. 
Il resto del sesto disco e l'intero disco sette, riprendono il concerto di Minneapolis del "My Favorite Quintet", nel maggio del 1965, ed è una dimostrazione di quanto l'ensemble si fosse evoluto. 
Originariamente licenziato per la Fantasy Records e pubblicato come My Favorite Quintet Volume One, la versione contenuta in questo set aggiunge 68 minuti mai stati pubblicati in precedenza, tra cui due composizioni mai registrate di Mingus: A Lonely Day In Selma, Alabama e Bird Preamble.
Copa City Titty, un altra grande rarità inclusa in questo disco, fu registrata una sola volta su una oscura registrazione giapponese per big band.
Con il leader di buon umore, la data presenta un medley di standard, una insolita versione di Cocktails for Two, e Mingus che per due volte sostituisce Byard al pianoforte: nell'intro di Peggy's Blue Skylight (durante il quale Byard restituisce il favore e prende il basso), e in un breve assolo per coprire del tempo, in cui Richmond si prendeva cura della sua batteria.
Ascoltando la musica di questi sette CD, è difficile immaginare che Mingus riuscisse a suonare più forte di così. Fiero, complesso, coraggioso, spiritoso, vizioso e tenero, tutta la sua passione e intelligenza è in mostra qui nelle forme più elementari e vitali, ampiamente rispettose della tradizione e allo stesso tempo fonte di ispirazione per il movimento free jazz.
La Mosaic ha recuperato, portato alla luce, e riassemblato non uno ma cinque capolavori per una edizione limitata di soli 7.500 esemplari di questo cofanetto che comprende un saggio ed un analisi pezzo per pezzo del biografo di Mingus, Brian Priestley, un saggio sulla storia della Charles Mingus Enterprises di Sue Mingus, e molte fotografie rare dei concerti.

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