lunedì 22 ottobre 2012

Il pianista Matthew Shipp dice addio a David S. Ware

Sul sito The Daily Beast è stato pubblicato un bell'articolo nel quale il pianista Matthew Shipp ha voluto ricordare il grande sassofonista David S. Ware recentemente scomparso. Shipp è stato  per 16 anni componente del quartetto di Ware.


Ecco un estratto dell'articolo:
"Nel jazz, si sente spesso parlare di come non ci siano più i Miles Davises o i John Coltranes.
Tale discorso non coglie il punto, le persone che formulano questioni come queste di solito non riconoscono la risposta quando è di fronte a loro.
Sarebbe presuntuoso da parte mia annunciare che qualcuno sia il prossimo grande musicista, solo il tempo decide queste questioni. Ma questa settimana piangiamo la scomparsa di un innovatore del jazz, il tenorsassofonista David S. Ware, che è morto per le complicazioni di un trapianto di rene a 62 anni, il cui provocatorio corpo di lavoro continuerà ad essere ascoltato da quelli che hanno orecchio per un bel po' di tempo a venire. 
Ware si posizionò nella tradizione del jazz d'avanguardia, nel senso che fu influenzato da Coltrane e Albert Ayler, ma forse paradossalmente fu un protetto del grande bopmaster Sonny Rollins, che prese l'allora adolescente Ware sotto le sue ali protettive.
Pur mantenendo una solida base nella tradizione e nella tecnica del jazz, Ware tracciò sin dall'inizio un percorso come un iconoclasta, generando un corpo di lavoro che colpisce per la sua originalità, forza, tenerezza, modernità, e inevitabilità.
Ware fu meglio conosciuto per un quartetto che ha assemblato nel 1989, che includeva me stesso al pianoforte, William Parker al basso, e quattro batteristi diversi durante i suoi 16 anni di conduzione.
Il suo sound fu tradotto in molti mondi, e Ware registrò con il quartetto per Sony-Columbia (l'etichetta di Miles Davis), etichette jazz europee e giapponesi, l'etichetta d'avanguardia AUM Fidelity, ed etichette di rock alternativo come la Homestead Records e la Thirsty Ear. 
Gary Giddins, forse più eminente critico di jazz del mondo, scrisse nel The Village Voice nel 2001:
"Sottolineamo: Il David S. Ware Quartet è la migliore piccola band nel jazz di oggi ... Ogni volta che vedo che il gruppo di Ware torna a registrare, toglie la concorrenza dalla memoria."
Parole forti da parte di un critico con una reputazione da mantenere, soprattutto tenendo presente che David fu ignorato da un sacco di persone nel mondo del jazz di allora. Non fu mai nemmeno messo nei sondaggi delle riviste jazz ed iniziò a guadagnare l'attenzione solo dopo aver avuto un trapianto di rene.
Ma al suo culmine, il quartetto di Ware aveva generato tutta una cultura intorno e le giovani indie-rock la sentivano. Il quartetto firmò con un gran numero di etichette di alternative-rock, come un lavoro jazz. Quei ragazzi sentivano il lirismo della musica e la relativa energia, qualcosa che i critici di jazz e anche alcuni musicisti di allora facevano fatica a conciliare. 
David ha lasciato un comprensivo corpo di lavoro che tocca il jazz passato, presente e futuro, ha capito l'intera tradizione del tenore e del jazz, ma ha aggiunto una propria voce ad esso, e al nostro quartetto.
Alcuni hanno paragonato la nostra unità al classico quartetto di Coltrane, ma i componenti del nostro gruppo hanno messo qualcosa sul tavolo che solo pochi di quelli che suonano ora potrebbe portare, con un conseguente gestalt che è proprio del suo tempo e non guarda indietro. Quando il free jazz sembrava una forza spenta, ha portato qualcosa di nuovo e di enormemente bello.
Ware è rimasto ostinatamente attaccato alla sua visione artistica dall'inizio alla fine, pur attraverso brutti momenti, ha guidato un taxi per anni ed ha rifiutato molte opportunità commerciali mentre stava formulando il suo quartetto, e problemi di salute. 
Come ho scritto altrove:
"David era un uomo di grandi paradossi, che si aggiungevano al suo mistero: un pacifista amante della pace che amava e raccoglieva armi da fuoco. Amava le auto e gli piaceva correre. Aveva un grande senso dell'umorismo, ma era così concentrato su quello che era in musica, quella che era la sua visione, che era uno degli artisti più austeri che abbia mai conosciuto. Non ha mai avuto alcun dubbio su chi era e su quello che avrebbe dovuto fare nella musica, ed ha viaggiato in linea retta, senza confusione per la sua equazione. 
Io penso a David come ad un grande iconoclasta nella tradizione di altri iconoclasti come Sun Ra, Thelonious Monk o qualcuno che persegua una visione personale fino alla fine. "
Così Ware lascia questa terra da vincitore. In un mondo in cui la conformità è prevalente ed il privilegio fin dall'inizio è di solito quello che garantisce il successo, è riuscito a cambiare la storia del jazz attraverso l'autenticità e la sostanza."

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