giovedì 20 settembre 2012

Tom Harrell Quintet al Festival de Jazz de San Javier (video)

La televisione spagnola RTVE ha pubblicato sul proprio sito il video del meraviglioso concerto di Tom Harrell, registrato lo scorso 16 luglio al 15º Festival de Jazz de San Javier. Per l'occasione il trombettista era accompagnato dal suo solito quintetto con Wayne Escoffery al sax tenore, Danny Grissett al piano, Ugonna Okegwo al contrabasso e Jonathan Blake alla batteria.


Straordinario artista che, nonostante i suoi problemi, non finisce di stupire. Harrell, classe 1946, è affetto da oltre 40 anni da una forma di schizofrenia che gli rende difficile qualsiasi attività. Tuttavia nel momento in cui porta la tromba alle labbra si sprigiona in lui un’energia vitale che lo trasforma, come se fosse attraversato da una scarica elettrica.
La musica, ha confidato, è l’unica cosa in grado di risvegliare la sua mente malata e i suoi sensi intorpiditi.
Nato il 16 Giugno 1946, Tom Harrell iniziò a suonare la tromba in giovanissima età, mostrando una grande predisposizione: già dall’età di 13 anni suonava infatti professionalmente con formazioni della Bay Area. 
Dopo il diploma in composizione conseguito a Stanford nel 1969, si dedicò allo studio dell’arrangiamento con Tony Baker.
Le sue prime importanti collaborazioni musicali iniziarono allora, con le big bands di Stan Kenton e Woody Herman, oltre che con alcune formazioni di latin-jazz come Atzeca o Malo. 
Particolarmente importante fu il periodo passato con Horace Silver (dal 1973 al 1977) col quale incise 5 albums, da lui indicato come fondamentale nella sua maturazione come strumentista e compositore.
Trasferitosi a New York nel 1977, Harrell iniziò a collaborare con grandi nomi del mondo jazzistico tra i quali Gerry Mulligan, Bill Evans, Mel Lewis, Charlie Haden Liberation Music Orchestra, Lee Konitz, Lionel Hampton, Joe Lovano.
Dal 1983 e fino al 1989 entrò a far parte del quintetto del sassofonista Phil Woods col quale registrò vari album e che definì Harrell "il migliore musicista mai incontrato in 40 anni di carriera".
Fu dopo quella esperienza che Harrell inizò a dirigere propri gruppi con importanti collaboratori (Motian, Lovano, Berg, Liebman, Scofield etc..) ed a registrare splendidi album spesso premiati dai critici (Form, Stories, Sail Away, Visions, Passages, Upswing).
Dall’album Labyrinth in poi i suoi lavori discografici sono imperniati su formazioni più estese fino ad arrivare alla big band utilizzata nel CD dal titolo "Time’s Mirror" (nominato per il Grammy award), dove Harrell mostra le qualità di compositore, esperto arrangiatore e raffinato trombettista.
Tom Harrell oltre che un notevole compositore (ha scritto per varie formazioni orchestrali di tutto il mondo) è considerato uno dei più grandi trombettisti del mondo del jazz.
Le sue doti strumentali gli hanno spesso consentito di arrivare ai primi posti dei pools delle riviste specializzate ma è importante sottolineare il suo linguaggio improvvisativo di assoluto prim’ordine in un connubio unico tra lirismo, padronanza armonica e tecnica strumentale.
In questo concerto spagnolo, Harrell ha presentato i pezzi del suo ultimo album The Time of the Sun.

Clicca qui per vedere questo straordinario concerto sulla sito della RTVE.

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