mercoledì 19 settembre 2012

Oliver Lake celebra i 70 anni al Jazz Standard di New York

Il sassofonista Oliver Lake ha festeggiato i suoi 70 anni, con una serie di concerti al Jazz Standard di New York, dove ha presentato alcune delle più rappresentative formazioni della sua lunga carriera. 


Pochissimi artisti avrebbero potuto abbracciare una così vasta gamma di stili musicali e discipline. Lake non è solo in grado di prosperare in così tanti ambienti diversi, ma lo fa anche senza distorcere o diluire la propria notevole identità artistica.
Oltre al suo suo straordinario talento come compositore, sassofonista, flautista e direttore d'orchestra, che lo hanno portato alla fama mondiale, Lake è anche un poeta, pittore e performance artist. 
Ha infatti pubblicato un libro di poesie dal titolo Life Dance, ha esposto e venduto un certo numero di suoi unici dipinti presso il Montclair Art Museum, ha fatto il giro del paese con il suo one-man show, Matador of 1st and 1st.
Ma benchè la sua più grande reputazione sia nel mondo del jazz, l'incredibilmente eclettico approccio musicale di Lake si esprime al meglio nel suo popolare poema Separation: "mettere tutto il mio cibo nello stesso piatto!"
Parte di questo lo deve sicuramente alla sua esperienza con il Black Artists Group (BAG), il leggendario collettivo multidisciplinare e innovativo di St. Louis che co-fondò con i poeti Ajule e Malinke, e i musicisti Julius Hemphill e Floyd La Flore oltre 35 anni fa.
Ma in realtà i suoi vari interessi artistici vanno ancora più indietro di quello.
Nato a Marianna, Arkansas il 14 settembre 1942, Oliver si trasferì a St. Louis all'età di due anni. Iniziò a disegnare all'età di tredici anni (e a dipingere ogni giorno, usando olio, acrilico, legno, tela e tecnica mista), e subito dopo iniziò a suonare i piatti e la grancassa della batteria e vari tipi di tromba. A 17 anni, iniziò ad avere un serio interesse per il jazz. 
Come molti altri membri del BAG e della sua organizzazione sorella con sede a Chicago, the Association for the Advancement of Creative Musicians (AACM), Lake si trasferì a New York alla metà degli anni '70, trovando terreno fertile della scena loft della downtown newyorkese e diventando presto uno degli artisti più avventurosi e multi-sfaccettati.
Oliver Lake fu il co-fondatore del celebre World Saxophone Quartet con Hemphill, Hamiet Bluiett e David Murray nel 1977, ma oltre che a lavorare con il WSQ e con i suoi vari gruppi - tra cui la rivoluzionaria formazione di roots/reggae Jump Up - ha collaborato con molti importanti coreografi, poeti e con il Who's Who della scena jazz progressiva della fine del 20° secolo, con performance in tutti gli Stati Uniti e in Europa, Giappone , Medio Oriente, Africa e Australia. 
Pur continuando a girare regolarmente con i suoi gruppi, nelle collaborazioni o come ospite, Oliver ha riconosciuto l'evoluzione di tendenze e le nuove sfide che fronteggiano gli artisti creativi, in particolare quelli che lavorano nella tradizione del jazz. 
Sempre un forte sostenitore dell'autoconsapevolezza e dell'indipendenza degli artisti, nel 1988 ha fondato Passin' Thru, Inc. un ente no profit, dedicato a promuovere ed a migliorare la conoscenza, la comprensione e l'apprezzamento del jazz, delle nuove musiche e di altre discipline correlate alla musica.
Sotto la sua direzione artistica, Passin 'Thru ha commissionato nuove opere, sponsorizzato spettacoli di artisti emergenti, documentato le opere di artisti di primo piano, ed ha stabilito attività formative non solo nel New Jersey e New York, ma anche in Florida, Minnesota, Arizona e Pennsylvania, insieme ad attività occasionali in tutti il Stati Uniti. 
L'organizzazione gestisce anche la Passin 'Thru Records, che ha pubblicato diverse sue registrazioni, oltre a quelle del defunto, leggendario multi-strumentista Makanda Ken McIntyre, del grande pianista John Hicks e la prima registrazione del mentore di Lake, il gigante del sax tenore Freddie Washington. 

Ecco due video che riprendono un esibizione del trio del Oliver Lake Reunion Trio con Pheeroan Ak Laff e Michael Gregory:



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