mercoledì 18 luglio 2012

Vijay Iyer vince il DownBeat Critics Poll

Il pianista Vijay Iyer ha vinto in ben cinque categorie del 60° Annual International Critics Poll della rivista DownBeat, vincendo nelle categorie Jazz Artist of the Year e Jazz Album, per il suo album in trio del 2012 Accelerando (ACT). Iyer è stato anche votato come Pianist of the Year, mentre il suo trio ha vinto come migliore Jazz Group, oltre a prendere gli onori come Rising Star Composer
Sul sito di DownBeat si può leggere l'elenco dei vincitori di questo prestigioso sondaggio.


Ecco l'estratto di un bel ritratto del pianista tratto dal sito JazzTimes
Lo scorso mese di marzo, Vijay Iyer ha pubblicato Accelerando, il follow-up di una delle registrazioni pianistiche più importanti per jazz trio. Ma l'album e la band sono solo una parte della tumultuosa carriera di Iyer, uno in cui il viscerale combatte, e spesso supera, l'intellettuale.
In termini musicali, accelerando significa un'accelerazione del tempo, una graduale accelerazione del ritmo. E' un titolo adatto per l'album, in parte a causa dei modi intricati e stimolanti con i quali il pianista e il suo trio suonano, esplodono e sezionano il tempo, ma ancora più importante, è un termine che descrive perfettamente la velocità con cui la carriera di Iyer ha viaggiato di recente.
L'album di debutto del trio nel 2009, Historicity, fu accolto con un fiume di consensi, ottenendo una nomination ai Grammy come Best Jazz Instrumental Album e raggiunse No. 2 nel JazzTimes’ Critics’ Poll e il primo posto in molti altri sondaggi simili. Ma, soprattutto per un musicista dedicato ad una continua (e, in costante accelerazione) spinta in avanti verso nuovi territori, il successo dell'album lo posizionò in prima fila di una generazione di innovatori del jazz che cerca costantemente di espandere gli orizzonti della musica. Ma come molti innovatori prima di lui, Iyer è interessato meno a sorprendere con il nuovo, ma piuttosto a parlare semplicemente con la sua voce unica. "Non è che sto cercando di cambiare il mondo", ha detto Iyer. "Io cerco solo di non annoiarmi."
Dato il ritmo prolifico con cui Iyer ha creato in tutta la sua carriera, la noia non è certo una minaccia significativa. Nei due anni successivi alla pubblicazione di Historicity, il pianista ha pubblicato la sua prima avventura da solista, nonché un album con il trio Tirtha.
Accelerando è il risultato finale di un lungo tour del trio, con il bassista Stephan Crump e il batterista Marcus Gilmore, fatto nel frattempo. "Negli ultimi tre anni, probabilmente ho fatto più concerti di quelli che ho fatto nel decennio precedente", dice Iyer. "Quando si arriva a testare le idee guida e a perfezionare il processo di connessione con il pubblico, allora riesci davvero a svilupparti sia come performer che in termini di visione musicale. Abbiamo condiviso così tanto tempo insieme, che ora c'è un senso di fiducia che qualunque cosa cerchiamo di fare, riusciamo a far accadere qualcosa."
Nella sua forma base, Accelerando segue la stessa vena di Historicity, diviso equamente tra originali del pianista e una diversa e, a volte, sorprendente collezione di cover. Ogni pezzo serve come una sorta di mini-esperimento di forma o di funzione.
Il legame comune tra tutto questo materiale, Iyer dice, è la danza. "Questo album è l'eredità della musica creativa americana basata su ritmi di danza", scrive nelle note di copertina, e mentre è difficile immaginare qualcuno fare un giro intorno alla pista da ballo sulle spirali vertiginose di Actions Speak, l'altrettanto impegnativo Accelerando fu scritto originariamente come parte di una suite per la coreografa Karole Armitage. The Village of the Virgins di Ellington è parte di un balletto scritto per Alvin Ailey, mentre Human Nature mantiene la sua capacità di mettere il corpo in movimento anche quando Iyer e soci cercano sistematicamente di decostruirla.
Il ritmo, spiega Iyer, è danza, ed è alla radice più profonda di tutta la sua musica. Dalle sale da ballo dove i fondatori del bebop iniziarono proprio dai ritmi tradizionali dell'India e dell'Africa, dai quali ha studiato ed assorbito nel suo approccio, Iyer forgia le sue inebrianti composizioni dagli elementi di base che convincono la gente a ballare.
Le sue avventure nei generi più disparati, dice Iyer, non sono un tentativo di mostrare la sua capacità di trasformare un oscuro materiale o di espandere il songbook jazz. E' semplicemente un tentativo di imparare dalle innovazioni ritmiche degli altri, senza distinzione di cultura, stile o epoca. 
Iyer viene chiamato, spesso in maniera dispregiativa, uno "scienziato pazzo", riferendosi alla sua laurea in matematica e fisica a Yale e del suo master in fisica presso l'University of California Berkeley, il che implica un approccio freddo e matematico alle sue complesse composizioni. Si tratta di un'accusa simile a quella rivolta ad una delle sue principali influenze, Thelonious Monk (anche se, allora l'enfasi era sul "pazzo", mentre nel caso di Iyer l'enfasi si sposta allo "scienziato").
Iyer sta facendo degli studi nel campo della percezione musicale e della cognizione, con ricerche di laboratorio direttamente in linea con quelle che sta facendo sul palco e in studio. Ha sostenuto che i tempi che si trovano nella musica sono analoghi a quelli che si trovano nel corpo umano: camminare, respirare, parlare, battiti cardiaci.
"C'è qualcosa di fondamentale ed universale nel ritmo a cui dovremmo essere tutti in grado di connetterci," dice. "Questo ci consente di sincronizzare le nostre azioni, che è il fondamento di civiltà. Quindi penso che a causa del ritmo che noi abbiamo le città ed abbiamo le famiglie."
L'altro aspetto del background di Iyer, cruciale per il suo approccio, ma troppo spesso pigramente caricaturale, è il suo patrimonio etnico. Come prima generazione di indiani-americani, Iyer trae senza dubbio da quel background nel suo lavoro, anche se non nella misura che solitamente viene riferita. I ritmi indiani, come le formulazioni matematiche, hanno innegabilmente avuto un impatto profondo sulla musica di Iyer: ma data la sua espansiva conoscenza della tradizione, il suo rispetto per coloro che lo hanno guidato in nuove direzioni, e un ampia curiosità sugli approcci e le culture diverse dalla propria, ridurre la sua sfera di influenza ad ovvi legami biografici è riduzionista a dir poco.
Nel sassofonista Rudresh Mahanthappa, Iyer ha trovato un partner con cui condividere simili nozioni di esplorazione sonora, nonché un insieme comune di esperienze. Questo movimento del sud-est asiatico è cresciuto fino a comprendere una manciata di altri musicisti, tra cui il chitarrista pakistano Rez Abbasi.
Sia Iyer che Mahanthappa appaiono sul ultimo album di Abbasi, Suno Suno (Enja), che utilizza le loro influenze dell'Asia meridionale per esplorare l'ibrido del chitarrista di jazz e musica Qawwali. "Non vedo una separazione tra le culture all'interno della sua o della mia musica", dice Abbasi. "La musica di Vijay è direttamente correlata alla sua vita, non è una fusione che inizia dalla separazione".
La separazione, tuttavia, fu una parte molto reale della sua educazione in America, secondo Iyer. Egli cita un cambiamento nella legge statunitense sull'immigrazione, che concesse per la prima volta i visti ai sud-asiatici, portando ad una generazione di giovane indiani-americani. 
Nato nel 1971 da quella prima ondata di nuovi immigrati e cresciuto a Rochester, NY, Iyer ricorda una differenza pervasiva che si avvertiva, esemplificata da un pizzico di cultura pop in particolare: "C'è un momento che tutti nella mia generazione ricordano: il giorno in cui ci veniva chiesto se avessimo mangiato il cervello di scimmia refrigerato, dopo che Indiana Jones in Temple of Doom andava in India e li mangiava. E' una cosa strana, ma è il genere di cosa che accade in America, nel bene e nel male. Alla fine per il meglio, ma occorre elaborarlo." 
Non avendo modelli di indiani-americani nel campo delle arti, ci volle tempo perché Iyer vedesse un percorso nel jazz, e il legame con Mahanthappa fornì il potere dei numeri. "E' stato un punto di forza", ha detto Iyer della loro origine comune. "Lo è sempre stato. Era anche una fonte di ispirazione in senso letterale perchè le scelte artistiche che abbiamo fatto in quel decennio e mezzo sono state profondamente ispirate a quel patrimonio."
Nonostante le influenze che hanno pervaso il suo lavoro con Mahanthappa, il collegamento più diretto di Iyer con le sue radici indiane è stato attraverso il trio Tirtha, nel quale gli altri due componenti vengono dal subcontinente. La musica, scritta o da Iyer o dal chitarrista Prasanna, approfondisce l'idea stessa di diaspora, oscillando elusivamente tra jazz, tradizione indiana (il trio comprende anche il tablista Nitin Mitta), e le transazioni culturali tra Oriente e Occidente che eludono la facile categorizzazione . "Con quei ragazzi, è un po' come uscire con i miei cugini in India", ha detto Iyer. "Io sono americano, loro sono indiani. Quindi una differenza c'è, ma è una differenza che non è insormontabile".
Un altro trio di Iyer, che opera all'estremità più cerebrale dello spettro, è Fieldwork. L'incarnazione corrente, con Steve Lehman e il batterista Tyshawn Sorey, si è evoluta insieme alla crescita compositiva dei suoi membri dal 2004. Il trio, in particolare per Iyer, fornisce la prova più diretta dei loro legami con antenati compositivamente focalizzati nella AACM e nei circoli della new-music.
Iyer ha trovato ulteriori sbocchi per le sue idee compositive attraverso commissioni da ensemble classici come l'Ethel String Quartet, Imani Winds e il Brentano String Quartet, che lo ha sfidato a completare una partitura incompiuta di Mozart.
Ha anche remixato tracce per il produttore britannico di elettronica Talvin Singh e la compositrice Meredith Monk, e ha collaborato a una melodia con il gruppo rap Das Racist. Inoltre continua a collaborare con altri artisti jazz, incluso la sua appartenenza alle formazioni Wadada Leo Smith’s Golden Quartet e Carlo De Rosa’s Cross-Fade Quartet, che ha recentemente pubblicato Brain Dance per l'etichetta Cuneiform.
Molti di tali interessi continuano a collidere nel suo lavoro con il produttore hip-hop Mike Ladd, il duo ha finora prodotto tre piece. La loro ultima collaborazione, Holding It Down, è stata commissionata dalla Harlem Stage’s WaterWorks ed eseguita come un work-in-progress nel 2010.
La prima ufficiale è prevista per il mese di settembre alla Harlem Stage Gatehouse. Con la presenza del poeta e veterano dell'Iraq Maurice Decaul, la piece rappresenta le narrazioni oniriche di giovani veterani delle guerre in Iraq e Afghanistan.
"Parte dell'idea di questo progetto è che queste sono le nuove narrazioni del blues", dice Iyer. "Abbiamo questa popolazione di milioni di persone che sono giovani e in qualche modo invisibili. Così una parte della nostra speranza è quella accendere una luce su questi individui che sono già stati dimenticati."
Eppure Iyer, che è stato recentemente nominato direttore del Banff Centre’s International Workshop, rifiuta di vedere se stesso come drasticamente divergente dalla tradizione jazz. "Mi piace suonare musica straight-ahead", dice Iyer con una scrollata di spalle, indicando la versione swing di Wildflower di Herbie Nichols presente sul nuovo album. "La mia più grande influenza è questa roba vecchia. Ma perché non posso almeno cercare di essere creativo come qualcuno come Monk? Lui offriva qualcosa che prima non c'era, qualcosa di radicalmente diverso nel modo in cui ruppe il linguaggio della musica in un modo produttivo".
Elogiando Monk, Iyer rivela più di un po' le sue intenzioni. Parla il linguaggio del jazz fluentemente, ma ogni sua interpretazione serve per rompere quel linguaggio in modo tale da costringere ad una nuova comprensione.
A rischio di ricadere in quelle banali caratterizzazioni di cui sopra, c'è innegabilmente una traccia dell'analisi dello scienziato, la sue mente metodica che esplora le dissezioni musicali. Ma è la mente di un artista che ricompone quel materiale in maniera così illuminante.

Nessun commento:

Posta un commento