mercoledì 13 giugno 2012

Rudy Van Gelder: New Jersey Jazz Revolution

Sull'edizione on-line del Wall Street Journal è stato pubblicato un bellissimo articolo sul celebre tecnico del suono Rudy Van Gelder.


Rudy Van Gelder ci ha avvertito di non inciampare negli spessi cavi che si snodano lungo il pavimento, mentre abbiamo fatto la strada attraverso una foresta di microfoni che si trovano in un angolo lontano del suo famoso studio di registrazione. 
"Ecco", ha detto, tirando via una copertura di plastica grigia posta sopra ad un organo Hammond. "Quasi ogni organista che ho registrato, Jimmy Smith, Ray Charles, Jack McDuff, Charles Earland ed altri hanno utilizzato questo strumento. Molte persone saranno probabilmente sorprese di apprendere che in realtà è un modello C-3, non un B-3."
Mr. Van Gelder è ancora pignolo per i dettagli. Dal 1952, l'87enne ingegnere, ha registrato migliaia di album di jazz, prima a casa dei suoi genitori a Hackensack, New Jersey, e poi qui.
Il lungo elenco comprende Workin' di Miles Davis,  Saxophone Colossus di Sonny Rollins, Moanin' di Art Blakey, A Love Supreme di John Coltrane, Speak No Evil di Wayne Shorter e Red Clay di Freddie Hubbard.
Recentemente la National Academy of Recording Arts and Sciences ha onorato Van Gelder con un Trustees Award, un Grammy che riconosce il suo duraturo contributo alla registrazione jazz. Come ingegnere, Van Gelder è accreditato di aver rivoluzionato il suono della musica nella era degli LP, riuscendo a catturare le trame distinte di ogni strumento e dando agli album jazz un caldo tono naturale. 
Dall'esterno, l'edificio che ospita lo studio di Van Gelder si presenta come una casa di periferia di colore marrone cioccolato, con l'unica differenza che non ci sono finestre. L'interno, di color caramello, con uno spazio tipo cattedrale, è dotato di un soffitto a volta in legno lamellare di abete con archi e tavole di cedro, che conferisce all'ambiente un tocco scandinavo.
Sia se schiocchi le dita o se parli, il suono sembra bloccarsi in aria un istante, come se le travi valutassero la qualità del suono prima di lasciarlo andare.
Mr. Van Gelder è noto per fare ostruzionismo circa le domande sulle sue tecniche di registrazione. "Ma io vi dico questo", ha detto, seduto nella lunga sala di controllo del suo studio. "Ho usato microfoni Neumann Condenser prima di chiunque altro. Ne ho comprato uno dei primi. Erano estremamente sensibili e davano un sound caldo." 
Alla domanda sui modi creativi con cui posizionava i microfoni nei pressi di strumenti (sembra che una volta abbia avvolto un microfono nella schiuma e lo abbia attaccato all'interno del pianoforte), Van Gelder incanalato nella sua Sfinge interiore. "Tutto quello che dirò è niente, è semplice, tutto è complesso."
Nato a Jersey City, Van Gelder cominciò ad ascoltare jazz alla radio di famiglia. All'età di 12 anni, ordinò un dispositivo di registrazione a casa, che arrivò dotato di un giradischi e alcuni dischi vergini. "Ho provato a suonare la tromba nella band del mio liceo, ma fui presto retrocesso al ticket-taker delle partite di football", ha detto.
Dopo il liceo, Van Gelder frequentò il Pennsylvania College of Optometry in Philadelphia. "Volevo la disciplina mentale e la prospettiva di un reddito stabile dopo il college." Mentre era lì, visitò una stazione radio. "Una sensazione potente mi colpì. La musica, il design dell'apparecchiatura, la serietà del luogo, ho capito che volevo passare la mia carriera in quel tipo di ambiente."
Subito dopo la laurea nel 1943, Van Gelder aprì un ufficio di optometria a Teaneck. Di giorno lavorava sugli occhiali e la sera registrava gli artisti locali che volevano pubblicare su 78 giri i loro lavori. "Ero ossessionato dai microfoni", ha detto Van Gelder. "Quando vedevo le foto di musicisti jazz mentre registravano o dal vivo, mi ritrovavo a guardare i microfoni, non loro."
Nel 1946, suo padre decise di costruire una casa in Hackensack e Van Gelder chiese una sala di registrazione con una finestra a doppio vetro vicino al soggiorno, che sarebbe servita da studio. Suo padre fu d'accordo. "L'architetto fece il soffitto del salotto, più alto del resto della casa, e ciò creò una acustica ideale per registrare", ha detto. 
I primi clienti furono il cantante-fisarmonicista Joe Mooney ed il pianista Billy Taylor. Poi, nel 1952, Gus Statiras, un produttore locale, portò il sassofonista baritono Gil Mellé allo studio di Van Gelder per registrare. Mellé successivamente portò i risultati ad Alfred Lion della Blue Note Records a New York. "Alfred voleva più tracce e andò dal suo ingegnere presso gli studi WOR per vedere se poteva duplicare quel suono naturale", ha detto Van Gelder. "Il ragazzo gli disse che non sapeva come fare, e chiese ad Alfred di conoscere la persona che aveva registrato gli originali. Così fece."
In breve tempo, Prestige, Savoia, Vox ed altre etichette iniziarono a prenotare lo studio per gli LP. "Per soddisfare tutti, avevo assegnato diversi giorni della settimana alle diverse etichette" ha detto. "Ma ho continuato a lavorare come optometrista, investendo tutto quello guadagnavo in nuovi apparecchi di registrazione."
Van Gelder imparò il mestiere sul campo. "Alfred era rigido sul suono della Blue Note Records. Invece Bob Weinstock della Prestige era più accomodante, quindi sperimentavo durante le sue sessioni e utilizzavo ciò che imparavo nelle sessioni per la Blue Note".
Quando il vialetto della casa si riempì di auto, i genitori di Van Gelder aggiunsero un ingresso separato per la loro camera da letto per evitare di camminare tra i musicisti. "I miei genitori ed i vicini non si lamentarono mai," ha detto. "Solo una volta mia madre mi lasciò un biglietto chiedendomi di fare un lavoro migliore nel rimettere in ordine".
Nel 1954, Van Gelder e sua moglie, Elva, si trasferirono in un appartamento vicino. Una mostra museo a New York sull'architettura Usonian detta l'idea alla coppia. "L'immagine che avevo in mente era una piccola sala da concerto", ha detto Van Gelder. Poi ci fu un incontro con David Henken, un architetto Usonian e studente di Frank Lloyd Wright. Henken disegnò le piante per Van Gelder, e costruì lo studio su un terreno boscoso a Englewood Cliffs.
"Una gru ha dovuto issare gli archi e travi", ha detto Van Gelder, puntando al soffitto del suo studio. "Sono stati imbullonati insieme in alto e uniti in basso con un cavo d'acciaio sotto il pavimento. Questo disegno consentì all'ampio spazio di essere svincolato dalle colonne, ciò era essenziale per uno studio."
Durante gli anni '60 e '70, Impulse, Verve, A&M, CTI ed altre etichette utilizzarono lo studio di Van Gelder.
"'A Love Supreme' è stato registrato proprio qui", ha detto Van Gelder. "La sessione fu ipnotica, emozionante e diversa. Ma non me ne sono reso conto fino a quando non ho rimasterizzato i nastri molti anni più tardi. Coltrane quando era qui, ero troppo preoccupato a catturare la musica".
Prima di partire, lo scrittore ha cercato ancora una volta di curiosare nelle tecniche di Van Gelder. "Tutto quello che posso dirvi è che quando riuscivo a realizzare ciò che io pensavo i musicisti stessero cercando di fare, il suono aveva una specie di fioritura. Quando è giusto, tutto è bello. Sono sempre alla ricerca di quel punto."

Nessun commento:

Posta un commento