lunedì 12 novembre 2012

REPLAY: Il discorso di Martin Luther King sull'importanza del jazz

(Pubblicato originariamente il 22 gennaio 2012)
Invitato dal sindaco di Berlino Ovest, Willy Brandt, nel 1964 per aprire il 14 ° Festival del jazz, che aveva già accolto trionfalmente il presidente John F. Kennedy solo un anno prima, Martin Luther King colse l'occasione per estendere il suo messaggio spirituale di fratellanza alla situazione di Berlino durante la Guerra Fredda, sostenendo che anche se la città "si erge a simbolo della divisione degli uomini sulla faccia della terra", era chiaro che "su entrambi i lati del muro ci sono dei figli di Dio, e che nessun muro può cancellare questo fatto."


La visita di Martin Luther King a Berlino nel settembre 1964 fu preparata dalla visita di Willy Brandt nel 1961 negli Stati Uniti dove incontrò King. Un altro importante fattore fu Heinrich Grüber, l'ex pastore nella chiesa di Berlino Est di Santa Maria.
Grüber era stato un attivo oppositore del regime nazista, ricevendo l'attenzione internazionale quando testimoniò durante il processo ad Adolf Eichmann, uno degli architetti principali della Shoah, a Gerusalemme nel 1961. Invitato dalle chiese degli Stati Uniti, Gruber viaggiò attraverso gli Stati Uniti offrendo i suoi sermoni. Inoltre incontrò in prima persona sia il procuratore generale Robert Kennedy, che i rappresentanti afro-americani nella lotta per i diritti civili. Percependo questa lotta simile alla sua resistenza al fascismo, Gruber iniziò una corrispondenza con il dottor King, invitandolo a Berlino nel 1963.
In un giorno e mezzo in città, King completò un giro vorticoso. Visitò il Muro di Berlino, dove il giorno precedente un tedesco-orientale era fuggito in Occidente, provocando uno scontro a fuoco tra soldati americani e guardie di frontiera tedesco-orientali.
Aprì il Festival jazz della città, tenne una funzione commemorativa per John F. Kennedy alla Philharmonic Hall di Berlino, fece un sermone per più di 20.000 berlinesi in un arena all'aperto e gli fu conferita la laurea honoris causa dalla Facoltà Teologica della Chiesa protestante.
Ancora più spettacolare, fu il suo passaggio, senza passaporto, al confine del Checkpoint Charlie a Berlino Est, dove  predicò a una folla entusiasta nella straripante Chiesa di Santa Maria, ad AlexanderPlatz, sulla lotta per i diritti civili nel suo paese, portando i saluti dai "fratelli e sorelle cristiani" sia degli Stati Uniti che di Berlino Ovest.
Dato che così tante persone (soprattutto giovani) erano venuti a vedere King, dovette tenere un altro servizio nella vicina Chiesa di Sophia per altre 2.000 persone. Successivamente, incontrò gli studenti della Humboldt University e funzionari della chiesa, prima di ritornare nel settore della città controllato dagli alleati occidentali.
Anche se Martin Luther King si astenne dal fare qualsiasi commento sulla situazione politica in Germania, la sua visita senza dubbio acuì la sua fede nella "comune umanità" che lega le persone "a prescindere delle barriere di razza, credo, ideologia o nazionalità."
Come sosteneva nei suoi discorsi in entrambe le parti della città divisa, "che si tratti di Oriente o Occidente, uomini o donne cercano un senso, una speranza di realizzazione, bramano per la fede in qualcosa oltre se stessi, e piangono disperatamente per amore e si riuniscono per aiutarsi in questo pellegrinaggio".
Per i tedeschi di tutte le età, Martin Luther King Jr. divenne un'icona dei diritti civili e umani durante la guerra fredda, denunciando il fallimento dell'America nel mantenere la sua promessa democratica. Quando fu assassinato il 4 aprile del 1968, i tedeschi in tutto il paese si riunirono in lutto; King rappresentava una voce per un'America migliore che parlava alle aspirazioni della gente in tutto il mondo.
Quando Barack Obama incontrò più di 200.000 berlinesi entusiasti durante la sua campagna presidenziale nel 2008, la stampa tedesca rievocò non solo visita di John F. Kennedy alla città nel 1963, ma anche quella di Martin Luther King Jr. l'anno successivo.

In questo video alcuni artisti, rievocano il celebre discorso di Martin Luther King, tenuto all'inaugurazione del Festival Jazz di Berlino, intitolato On the Importance of Jazz di cui sotto trovate anche la trascrizione integrale:



God has wrought many things out of oppression. He has endowed his creatures with the capacity to create— and from this capacity has flowed the sweet songs of sorrow and joy that have allowed man to cope with his environment and many different situations.
Jazz speaks for life. The Blues tell the story of life's difficulties, and if you think for a moment, you will realize that they take the hardest realities of life and put them into music, only to come out with some new hope or sense of triumph.
This is triumphant music.
Modern jazz has continued in this tradition, singing the songs of a more complicated urban existence. When life itself offers no order and meaning, the musician creates an order and meaning from the sounds of the earth which flow through his instrument.
It is no wonder that so much of the search for identity among American Negroes was championed by Jazz musicians. Long before the modern essayists and scholars wrote of racial identity as a problem for a multiracial world, musicians were returning to their roots to affirm that which was stirring within their souls.
Much of the power of our Freedom Movement in the United States has come from this music. It has strengthened us with its sweet rhythms when courage began to fail. It has calmed us with its rich harmonies when spirits were down.
And now, Jazz is exported to the world. For in the particular struggle of the Negro in America there is something akin to the universal struggle of modern man. Everybody has the Blues. Everybody longs for meaning. Everybody needs to love and be loved. Everybody needs to clap hands and be happy. Everybody longs for faith.
In music, especially this broad category called Jazz, there is a stepping stone towards all of these.

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