sabato 3 novembre 2012

REPLAY:I 70 anni di John McLaughlin

(Pubblicato originariamente l'11 gennaio 2012)
Lo scorso 4 gennaio il chitarrista inglese John McLaughlin ha compiuto 70 anni.
John McLaughlin è considerato uno tra i maggiori chitarristi viventi ed uno dei personaggi più eclettici dell'intero panorama musicale mondiale che, durante la sua lunghissima carriera, ha sempre dimostrando grandissima passione per la contaminazione e la sperimentazione.


Chitarrista dalla tecnica sopraffina, può vantare collaborazioni con i più grandi musicisti in ambito jazz, rock e fusion: Chick Corea, Tony Williams, Vinnie Colaiuta, Jeff Beck, Billy Cobham, Carlos Santana, Al Di Meola, Bill Evans, Paco De Lucia sono solo alcuni tra i nomi più importanti con cui ha lavorato ma, probabilmente, la sua più grande fortuna ed ispirazione è stato il grande Miles Davis
Dotato di ottima tecnica, si è spesso contraddistinto per sperimentazioni musicali influenzate dalle musiche di origine orientale e dallo stile fusion, ma anche per aver sviluppato negli anni un modo di suonare con un proprio stile molto singolare.  
Nato a Doncaster, in Inghilterra, il 4 gennaio del 1942, inizia a suonare la chitarra all'età di undici anni attirato dallo swing e dal blues, ma fu anche il flamenco ad attirarlo per la sua immediatezza. Dopo le prime esperienze in sala di registrazione negli anni settanta, è a New York dove partecipa alle sessioni di In a Silent Way e Bitches Brew di Miles Davis.
Miles Davis aveva però notato che McLaughlin e Cobham erano maturi e pronti per iniziare il loro successo individuale: "Hey John è ora che cominci a pensare al tuo gruppo."
Dal 1971 al 1973 suona con la sua band in cui è presente il potente ed innovativo batterista Billy Cobham, la Mahavishnu Orchestra, per poi riformarla nel biennio 1974/1975 con la collaborazione del violinista Jean-Luc Ponty. In questo periodo vengono creati i capolavori Inner Mounting Flame e Birds of Fire ed è anche da ricordare l'album Between Nothingness and Eternity. Nel 1974 fondò inoltre la band di World Music, Shakti.
Tra i suoi album più conosciuti sono da citare Extrapolation, My Goals Beyond, disco acustico con influenze indiane, Handful of Beauty, con gli Shakti, uno dei primi esempi di World Music, Love Devotion Surrender in coppia con Carlos Santana, pubblicato nel 1973, che contiene un'interessante rivisitazione di A Love Supreme di John Coltrane, ma sopratuttio il live Friday Night in San Francisco, con i chitarristi Paco de Lucia e Al Di Meola nel 1981, pietra miliare del chitarrismo.
The 4th Dimension è il suo più recente progetto. Il gruppo ha pubblicato l'album To The One, il risultato di un felice e produttivo incontro di culture differenti.
Un libro pubblicato recentemente Power, Passion and Beauty: The Story of the Legendary Mahavishnu Orchestra racconta la sua vita e quella relativa al gruppo Mahavishnu Orchestra.

Ecco un raro video di un concerto della The Mahavishnu Orchestra, registrato il 29/4/1972 alla Syracuse University di Syracuse, NY. La formazione era composta da John McLaughlin: chitarra, Jan Hammer: tastiere, Jerry Goodman: violino, Rick Laird: basso e Billy Cobham: batteria.
Un video imperdibile per gli amanti di questa leggendaria formazione, anche se la qualità delle immagini non è eccelsa.

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