martedì 20 settembre 2011

Kris Bowers vince il Thelonious Monk International Jazz Piano Competition

Il 22enne Kris Bowers, ha vinto il prestigioso Thelonious Monk International Piano Competition, con il quale ha guadagnato un premio di $25,000 ed un contratto con la Concord Records, nelle due serate tenute gli scorsi 11 e 12 Settembre al Kennedy Center for the Performing Arts di Washington.
Nella serata finale, oltre alla competizione tra i tre finalisti, tra i dodici partecipanti in gara la serata precedente, c'è stata l'esibizione della grande Aretha Franklin, premiata con l'Institute's Founder's Award, le esibizioni dei vincitori degli anni passati che hanno presentato dei tributi speciali alla vita e alla musica di Monk, e la partecipazione di grandi artisti di jazz, tra i quali Joey DeFrancesco, Ron Carter, Christian McBride, John Patitucci, Joe Lovano, Wayne Shorter, Terence Blanchard, Dee Dee Bridgewater, Dianne Reeves ecc..., che hanno presentato proprie composizioni.   
Questa competizione, che quest'anno ha compiuto 25 anni, premia ogni anno un giovane artista di uno strumento specifico, ed ha visto tra i passati vincitori artisti come; Ambrose Akinmusire, Gretchen Parlato, Seamus Blake, Eric Lewis, Jacky Terrasson, Marcus Roberts ecc...
La giuria, al solito particolarmente qualificata, era composta quest'anno da Herbie Hancock, Ellis Marsalis, Jason Moran, Danilo Pérez e Renee Rosnes.
Nativo di Los Angeles, Kris Bowers iniziò a studiare il pianoforte all'età di nove anni, concentrandosi sulla musica classica. Tuttavia fu subito attratto dalle sonorità e dal feeling del jazz, quindi si iscrisse alla Los Angeles County High for the Arts dove potè partecipare ad un programma educativo attraverso il Monk Institute. Dopo la laurea proseguì gli studi musicali a New York presso la Juilliard School. Alla Juilliard, Kris ha collaborato con artisti come Terell Stafford, Mulgrew Miller, Terence Blanchard, Clarence Penn, Carl Allen, Ben Wolfe, Ron Blake, Rodney Jones, Benny Green, Bobby Watson, Kurt Elling, Duane Eubanks, EJ Strickland, Ambrose Akinmusire, Walter Smith, Ingrid Jensen, e artisti hip-hop come Q-Tip e Black Thought, tra gli altri, e ha studiato con Eric Reed, Frank Kimbrough e Kenny Barron. Attualmente si esibisce con il cantante José James.
Nella finale Bowers ha presentato The Summer Knows di Michel Legrand e Blue Monk, accompagnato dal bassista Rodney Whitaker e dal batterista Carl Allen.

Ecco un video di Kris Bowers, tratto dalla serata di semifinale della competizione:

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